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CRISPR: a tecnologia que vai revolucionar a engenharia genética e a agricultura

Durante anos, a discussão sobre genética na agricultura foi voltada para a utilização de Organismos Geneticamente Modificados (OGM) e transgênicos. E com isso veio a controvérsia sobre a segurança e os processos utilizados para modificar geneticamente as culturas. Apesar do consenso científico de que os OGMs são seguros, o debate continua. Mas, como ocorre frequentemente, a ciência marcha para a frente e novos avanços da genética denominados CRISPR/Cas9 promete substituir os OGM. A tecnologia está gerando manchetes e certamente fará mais no futuro.

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Prêmios Nobel assinam carta em defesa dos organismos transgênicos

Mais de 100 Prêmios Nobel assinaram uma carta pedindo ao Greenpeace para terminar a sua oposição aos organismos geneticamente modificados (OGM). O documento solicita ao Greenpeace que pare de bloquear a introdução de uma cepa geneticamente modificada de arroz que os defensores dizem que pode reduzir deficiências vitamina A, que causa cegueira e morte em dois milhões de crianças por ano nas regiões mais pobres do mundo.

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Salmão transgênico é aprovado nos EUA e Canada

Em novembro de 2015 o salmão geneticamente modificado teve sua aprovação para comercialização e consumo pela Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos – Food and Drug Administration (FDA), agência reguladora de alimentos e medicamentos dos Estados Unidos. E em maio de 2016 a Health Canada publicou uma avaliação científica e garantiu ser o salmão transgênico seguro para comercialização e consumo no Canada, assegurando todo o seu valor nutricional e não diferindo dos outros salmões disponíveis no mercado.

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Alimentos dourados ricos em vitamina A são importantes para a saúde

Quando as pessoas, principalmente as crianças e mulheres grávidas, não ingerem a quantidade suficiente de vitamina A encontrada nos alimentos dourados podem ser acometidas de vários problemas de saúde especialmente aqueles associados ao crescimento, reprodução, sistema imunológico e podendo até levar à cegueira permanente. A deficiência desta vitamina é um problema crescente em algumas partes do mundo, notadamente na África e Sudeste da Ásia, onde não há quantidade suficiente de alimentos ricos em carotenoides – pigmentos vermelhos / laranja que são a principal fonte alimentar de vitamina A. As pessoas mais atingidas são aquelas de famílias mais pobres com acesso difícil a uma alimentação equilibrada.

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Alimentos transgênicos não faz mal a saúde

As culturas geneticamente modificadas foram introduzidas comercialmente pela primeira vez na década de 1990. Passado mais de duas décadas de produção, alguns grupos e indivíduos ativistas continuam realizando críticas a essa tecnologia com base em preocupações sobre possíveis efeitos adversos para a saúde humana e o meio ambiente. Em alguns países essa apreensão tem como consequência a adoção de regulamentação rigorosa para os alimentos transgênicos e redução do financiamento público para desenvolver pesquisas com culturas geneticamente modificadas que poderia vir a oferecer mais benefícios para a população. Enquanto o debate sobre estas e outras questões relacionadas com as técnicas de engenharia genética dos primeiros 20 anos acontece, as tecnologias de engenharia genética emergentes estão adicionando novas complexidades para alimentar o debate.

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Modificações genéticas deverá ser a especialização do agrônomo

Através de modificações genéticas específicas, o agrônomo do século XXI deverá gerar plantas com rendimentos mais elevados, que exijam menos pesticidas e fertilizantes, que posam crescer em terras marginais para a agricultura de hoje e também que produzam alimentos funcionais ou saudável.

Esta é a conclusão a que chegou uma mesa redonda denominada “Biotecnologia Agrícola para o século XXI: Aumentar a produção de alimentos com menos impacto ambiental”, organizada pelo Colegio Mayor de San Juan de Ribera de Burjassot, realizada em d’Enginyeria Escola Superior Técnica de Ingeniería agronômica Medi Natural (ETSEAMN), pertencente à Universidade Politécnica de Valência (UPV), Espanha, para marcar o centenário do Colégio e o décimo aniversário da Biotecnologia ETSEAMN.

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Transgênicos: todos os alimentos são geneticamente modificados

Todos os alimentos têm sido de alguma maneira transgênicos. É muito provável que você comeu esta semana tenha sido proveniente de culturas que antes não existiam na natureza ou que evoluíram o suficiente para aumentar de tamanho. Você provavelmente já comeu alimentos transgênicos ou geneticamente modificados ou “clonados” e também pode ter ingerido plantas cujos antepassados foram destruídos deliberadamente com radiação. Você pode comprar todos esses produtos sem sair da seção de “orgânicos” em seu supermercado local.

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