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Fertilizantes minerais: o desafio dos nutrientes é melhorar a eficiência dos fertilizantes

A população global está projetada para chegar a 9,7 bilhões em 2050 e teremos que produzir muito mais comida para alimentar todas essas pessoas. Alguém pode pensar que precisaríamos usar muito mais fertilizantes minerais, entretanto, muito fertilizantes – nitrogênio e fósforo – pode ser desastroso para os ecossistemas, afetando a água, a terra, o ar e a biodiversidade. O desafio dos nutrientes é melhorar a eficiência dos fertilizantes para produzir mais alimentos e culturas energéticas, criando menos poluição.

O desafio dos nutrientes é melhorar a eficiência dos fertilizantes minerais para produzir mais alimentos criando menos poluição.

Todos os anos os agricultores aplicam milhões de toneladas de fertilizantes minerais, dos quais 40 a 80% são perdidos no meio ambiente. Infelizmente, o escoamento de fertilizantes que termina em lagos, rios e estuários pode levar à eutrofização, que é prejudicial ao ecossistema. A eutrofização é um processo onde o acumulo de fertilizante – especialmente Nitrogênio e Fósforo – estimula o crescimento excessivo de algas marinhas e de água doce em corpos d`água como rios e lagos adquirindo uma coloração turva, o que pode levar à morte da vida animal devido à falta de oxigénio. A eutrofização é responsável pela criação de algas em 2014 no Lago Erie que envenenou a água potável em Toledo, Ohio.

No mar, a eutrofização pode levar a zonas mortas. Existem cerca de 500 zonas eutróficas e hipóxicas (baixo oxigênio) ao redor do mundo, incluindo 12 na Baía de Chesapeake. O excesso de fertilizantes também desempenha um papel na acidificação e está ligado a corais branqueados insalubres.

O National Institute of Food and Agriculture – NIFA, agência federal do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) entidade que investe em pesquisa agrícola, educação e extensão está trabalhando para monitorar e mitigar os efeitos do excesso de fertilizantes e principalmente prevenir a sua ocorrência. Um exemplo é o apoio do NIFA ao Programa Nacional de Deposição Atmosférica, que rastreia como o nitrogênio aerotransportado é depositado nos Estados Unidos e contribui para a zona morta no Golfo do México. A agência financiou US $ 500.000 em fundos para a pesquisa de experimentos agrícolas estaduais e coordena US $ 1,8 milhão por ano de financiamento interagências em apoio ao programa

O NIFA também forneceu milhões de dólares em vários programas de subsídios para apoiar projetos de pesquisa, educação e extensão relacionados com fertilizantes. Esses esforços incluem a melhoria da eficiência dos fertilizantes, a promoção de um uso mais eficaz dos fertilizantes, a mitigação e redução de estratégias e o desenvolvimento de tecnologia de precisão.

A indústria de fertilizantes minerais reconheceu o problema. O Instituto de Fertilizantes dos EUA e o Instituto Internacional de Nutrição de Plantas promove o uso dos “4Rs” como uma prática de gestão para os agricultores. Os 4Rs incluem: Fonte certa/ tipo (corresponde ao tipo de fertilizante com as necessidades da cultura); Tempo certo (disponibilizar nutrientes quando a cultura precisar deles); Taxa certa (corresponde à quantidade de fertilizante às necessidades das culturas); E o lugar certo (manter os nutrientes onde as culturas podem usá-los).

A eficiência do uso do nitrogênio é quantificável, quanto mais eficiente for a captação de azoto pela planta, e quanto menos escapa para o ambiente. A pesquisa existente e futura apoiada pelo NIFA, juntamente com a aplicação dos 4Rs, ajudará a resolver o desafio dos nutrientes.

Referências:

https://nifa.usda.gov/blog/nutrient-challenge-sustainable-fertilizer-management

 

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